第四骑士

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导读:过繁琐而又缓慢的验关手续,爵士和他的同伴终于走出机场简陋的大门。  爵士没有雇佣在四周游走的当地脚夫来帮助自己拿行李,因为他和同行的魏伦都没有携带太多东西,而且,对于这片落后地区社会资料的研究使爵士确信不能轻信任何一个当地人。魏伦显然对此不以为然,他把猎枪随意地斜挎在肩头,右臂上搭着外套,一边吹着口哨一边用一种玩世不恭的神态打量着大门口勒勃朗将军的雕像。
  车在往东的土路上慢慢地开,魏伦终于放弃了对修女毫无指望的讨好,车上恢复了宁静,在爵士和魏伦昏昏欲睡时,萨希开口了,她的声音在夜的黑暗中十分清晰也十分严肃:“菲力爵士,魏伦先生,如果你们执意要寻找塔蒂的话,我希望你们能认识到这可能是一趟有去无回的旅行。”
  “什么意思?”菲力突然清醒过来。
  “如果与塔蒂发生直接接触,可能会感染上某种致命病毒”萨希缓缓地说,“这种病毒会导致急性出血热,无药可救。我想你们一定听说过它,它就是‘汉尼拔’。”
  (二)
  即使在尚未传播到的文明世界里“汉尼拔”也令大众谈之色变,当人们首次从报纸头条得知著名医学博士汉尼拔·麦考尔在新大陆因该病死亡,都被那恐怖的报道吓得目瞪口呆。病毒研究中心的主任在报纸上以“不可阻止的瘟疫”来定义新大陆上出现的这种以它的牺牲者命名的急性出血热,“病毒攻击并侵蚀人体除骨头和肌肉外的任何其他组织和器官,使皮肤与器官出现孔洞,造成大出血,最终完全毁坏内脏并造成宿主死亡,通常在死亡时宿主的器官已经开始液化,而死亡者的血液、粪便和呕吐物这样的流体,每一滴都充满上百万的病毒,进一步感染与之接触的每一个人,在新大陆造成整村整村的人无可避免地死亡,有的地区甚至因此种无药可治的瘟疫蔓延而变得没有人烟……”
  “呵呵……呵呵……”黑暗中传来魏伦不太自然的笑声,“嬷嬷,这个玩笑开得并不高明,我们都知道汉尼拔病毒是由某种雨林蝙蝠传播的。”
  “是的,所有的报道都没有把塔蒂和汉尼拔联系在一起。”菲力爵士进一步证实魏伦的观点,魏伦被修女冷落后移到爵士身边,这使爵士可以借着马路边微弱的灯光看清魏伦有些惊慌的脸。
  这时候探险者所搭的货车已经挣脱泥泞,折入新大陆上唯一一条贯穿东西的公路,这条公路是汉诺威矿业公司投资修成,在战乱暂歇的空间,总是有无数的货车穿梭其上,源源不断的把矿石、棉花和庶糖从大陆的东方运往西方通向文明世界的港口。这是新大陆的生命之路,它使跑在路上的人变得富裕,也养活了路两边的无数当地人。
  “没有人确切知道‘汉尼拔’从哪里来,可能是文明世界宣传的红翼蝙蝠,也可能是其他生物。”萨希无奈地回答,“红翼蝙蝠是汉尼拔病毒原宿主的论点也仅仅是推断,依据是发生瘟疫的地区都有这种蝙蝠,而这是这些地区与其他未发病地区唯一的不同,现在并没有充分的证据能肯定红翼蝙蝠就是传播源,我们没有理由不怀疑还存在别的可能。”
  “可为什么是塔蒂?您怀疑和它有关总有什么理由吧?”爵士急切追问。
  萨希在短暂的沉默后回答道:“做为慈善机构的医护人员,我去过汉尼拔的疫区,调查证明,疫区第一个死于此疫的当地人在村中并未接触蝙蝠,而在发病前一周曾在密林中为来自文明世界的两个休假者做狩猎塔蒂的向导,他们进入的那片区域也没有红翼蝙蝠出没的记录,后来休假者没有从林中出来,而向导回到村子时已经神智不清,他在公用水井喝水后不久就死了,而他的亲戚按照当地的风俗为他净身,然后在一个公用面盆里洗手。接下来你们可以想到后果,这一地区的人员几乎死光。”
  “可怕……”魏伦小声嘀咕,“听说和汉尼拔病人握握手也会被传染?您去了疫区还能全身而退,真是幸运。”
  “幸运?”萨希苦笑一声,“是上帝帮助了我,魏伦先生。汉尼拔病有时会有五分之一的存活率,我和你们要找的阿奇都是那次可怕事件的幸存者。”
  魏伦瞪大眼睛,过了几秒钟,他完全理解了萨希的话,不自觉地向远处挪了一点点。
  萨希宽容地笑了:“不必担心,魏伦先生,这是两年以前的事,现在我身上并没有可以传染给别人的汉尼拔病毒。”
  魏伦意识到自己的无礼,有些不好意思,向回移动一点。
  “魏伦,你怕什么?”爵士在震惊后较他表弟更快地恢复了平静,“萨希小姐既然是幸存者,当然会产生汉尼拔病毒的抗体,也就不会再被感染。”
  “那却不一定。”萨希却立刻反驳了爵士的话,“汉尼拔病毒的变异非常快,即使偶尔对它的一种变异形态产生抗体,也不能保证在下一次病毒出现时有免疫力。”修女顿了顿,显得有些黯然:“俾麦地区暴发汉尼拔病时我曾提供血清,事实证明我的抗体对新的汉尼拔病毒没有效力。”
 
 
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