冒险史18

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导读:“上周一,圣克莱尔先生进城比平时早得多。出发前他说过有两件重要的事情要办,还说要给小儿子带回一盒积木。他刚出门不久,他的太太收到一封电报,说有个贵重的小包裹已经寄到亚伯丁运输办事处,等她去取。假如你熟悉伦敦的街道,你会知道公司的办事处是在弗雷斯诺街。那条街有一条岔道通向天鹅闸巷,就是今晚你见到我的地方。吃罢午饭,圣克莱尔太太就进城了,到公司办事处,取出包裹,在回车站走过
“上周一,圣克莱尔先生进城比平时早得多。出发前他说过有两件重要的事情要办,还说要给小儿子带回一盒积木。他刚出门不久,他的太太收到一封电报,说有个贵重的小包裹已经寄到亚伯丁运输办事处,等她去取。假如你熟悉伦敦的街道,你会知道公司的办事处是在弗雷斯诺街。那条街有一条岔道通向天鹅闸巷,就是今晚你见到我的地方。吃罢午饭,圣克莱尔太太就进城了,到公司办事处,取出包裹,在回车站走过天鹅闸巷时,时间是下午四点三十五分,你听清了吗?”
“听得很清楚。”
“圣克莱尔太太走得很缓慢,东张西望,希望能雇到一辆小马车,因为她感觉周围的那些街道让她很不舒服。正当她路过天鹅闸巷时,突然传来一声喊叫或哭号,她望见丈夫从三层楼的窗口往下看着她,好像在向她招手。那窗户是开着的,他的脸非常清晰,据她说他那样子十分可怕,他向她拼命挥手,但忽然消失了,就好像有什么东西一把将他猛拽了回去。她猛然察觉到了一点异样:他虽然穿着他进城时的那件上衣,可没有硬领,也没有领带。
“她确信他出事了,便沿着台阶跑下去——那房子就是今晚那个烟馆——闯进那所房子的前屋,当她穿过屋子正想登上通往二楼的楼梯时,在楼梯口她遇上了我说过的那个印度人,他把她推了回来。后来又来了一个丹麦人,他们一齐把她推到了街上。她心里既恐惧又疑虑,急忙沿着小巷冲了出去。非常幸运的是,就在弗雷斯诺街头,她遇到了去值岗上班的几名巡警和一位巡官。那巡官和两名巡警随她到了那家烟馆。他们不顾烟馆老板的阻拦,进入了刚才发现圣克莱尔先生的那间屋子。但没有任何迹象表明圣克莱尔曾在那里呆过。在整个楼上,除了一个跛脚的、面目可憎的家伙好像住在那里之外,再没见到任何人。那家伙和那个印度人都诅咒发誓说,在那天下午没有人到过那层楼的前屋。他们矢口否认,使得巡官手足无措,甚至认为圣克莱尔太太认错了人;这时,她突然大叫一声,猛扑到桌上的一个小松木盒前,打开盒盖,一大堆积木哗地倒了出来,这就是他曾答应要带给儿子的玩具。
“这一发现,以及那瘸子惊恐的神态,使巡官认识到事态的严重性。仔细检查过所有的房间后,这间屋子通向一间小卧室,正对着一段码头的背部。在检查房间时在窗框上发现了血迹,有几滴滴在卧室的地板上。在前屋中,除了那件上衣之外,圣克莱尔先生的全套衣服在一条帷幕后被找到了,从这些衣服上看不出任何暴行的痕迹,另外也没有圣克莱尔先生的影踪。显然他是从窗户跑出去的,从窗框上那些血迹来看,他不太可能是经过游泳逃生的,因为悲剧发生的时候,潮水上涨到了顶点。
“再说说似乎与本案有牵连的歹徒们。那个印度阿三是个臭名远扬的人。但是,据圣克莱尔太太说,她的丈夫在窗口出现后只有几秒钟,他就已经在楼梯脚那里了。所以这个人顶多不过是这个罪案的一个帮凶而已。他说他什么都不知道,他对楼上住户休?布恩的一切行动一无所知。他对为什么那位失踪的先生的衣服出现在那间屋子里也无言以对。
“这就是印度阿三老板的情况。那个瘸子住三层楼,他叫休?希恩,他一定最后看到了圣克莱尔先生,常到伦敦旧城区来的人都熟悉他。他靠乞讨为生,他装作卖蜡火柴的小贩,每天就坐在针线街往下不远靠左的一个小墙角,几盒火柴放在膝上。他那令人哀怜的样子,使钱落在他放在人行道上的一顶帽子里。我也曾多次观察过这个家伙;但只有在了解了他的乞讨情况之后,我才会惊讶于他在如此短的一会儿功夫里收获如此之多。他的形象特别异常,所有路过他的人都会看他一眼。一头蓬松的红发,一块可怕的伤疤使那张苍白的脸更加难看。而且,他的智力超群,因为路人无论扔给他什么破烂东西,他都有话可说。我们知道他就寄宿在那间烟馆里,也就是最后看着我们寻找那个绅士的人。
“可是,他一个瘸子能把一个年轻力壮的男子怎么样?”我说。
“从走路来说,他是个残废人;但是,从另一个角度来说,他却是有劲和营养充足的人。华生,一肢不灵的弱点,常常会由其它肢体的格外有力得到补偿。”
“请继续往下说。”
“圣克莱尔太太一见到窗框上的血迹便昏了过去,一位巡警用车送她回家,因为她在现场对侦察并没有什么用。巴顿巡官负责本案,将房屋都仔细察看了一遍,但没有发现对破案有启发的线索。当时没有将休?布恩立即逮捕起来,使他有可能与那个印度朋友互相串供的时间。不久,他被逮捕并受到搜查,可是没有什么证据可以将他定罪。他的衬衫右边袖子上的确有些血迹,但他说血是从他左手第四指靠近指甲被刀割破的地方流出来的;还说不久前他曾到窗户那边,那里的血迹也是从那里流出来的。他否认见过圣克莱尔先生,并且发誓说,至于他房里的衣服,他也同样感到困惑。而对圣克莱尔太太说她确实看到她丈夫在窗口出现这一点,他说她一定是疯了,或者是在做梦,后来被带到了警察局去。巡官留在那所房子里,希望在退潮后发现一点儿线索。
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