四签名15

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导读:这顿饭大家都吃得很开心。福尔摩斯因为高兴,谈兴十足,口若悬河。那晚他的精神特别旺盛,一直天南地北地喋喋不休。我还从不知道他这么健谈。当然,他所谈及的都是一些轻松的话题。他从奇迹剧谈到中世纪的陶器,从意大利的小提琴谈到斯里兰卡的佛学及未来的战舰,看来他对这些领域都进行过特别研究,所以谈起来头头是道。看来埃塞尔尼?琼斯在闲暇时也是个爱说爱笑、性情随和的人,所以他能迎合席间的这种欢快气氛
这顿饭大家都吃得很开心。福尔摩斯因为高兴,谈兴十足,口若悬河。那晚他的精神特别旺盛,一直天南地北地喋喋不休。我还从不知道他这么健谈。当然,他所谈及的都是一些轻松的话题。他从奇迹剧谈到中世纪的陶器,从意大利的小提琴谈到斯里兰卡的佛学及未来的战舰,看来他对这些领域都进行过特别研究,所以谈起来头头是道。看来埃塞尔尼?琼斯在闲暇时也是个爱说爱笑、性情随和的人,所以他能迎合席间的这种欢快气氛。至于我自己,则为我们能即刻结案而兴奋,所以,我与福尔摩斯一样开怀痛饮、宾主三人欢快、融洽,谁也没提饭后的冒险行动。
吃过晚饭,福尔摩斯看了表,说:“该出发了,华生?”
“你最好带上手枪,以应付危险情况。”我带上手枪跟着他们俩下楼。我们租了辆马车。
不久,威斯敏斯特码头到了,汽船早已停在了那里。我们先后上了汽船。琼斯、福尔摩斯和我都坐在后排,有一个人掌舵,一个人管机器,两个壮实的警官坐在前排。
琼斯问:“去哪?”
“去伦敦塔。告诉他们,把船停靠在杰克伯森船坞对面。”
我们的船速很快,一路超越了许多满载货物的平底船,相比之下,它们好似在河中慢慢地游动一般。当我们又超越一条汽船,并把它远远地抛在了后头时,福尔摩斯满意地笑了。他说:“照这样速度,我们可以赶上河上行驶的所有船只。”
琼斯道:“那倒不一定。不过,比我们这艘汽船速度还快的,倒不多见。”
‘曙光’号是有名的快艇,我们必须追上它。华生,趁现在没事,我把案件目前的进程告诉你一下。你是否还记得我曾说过,一个很不起眼的小障碍居然把我给难住了,我是决不甘心的吗?”
“当然记得。”
一位最伟大的政治曾经说过:‘变换一下工作是最好的休息。’“于是,我以作化学试验的办法来休息调节自己的大脑得到彻底的休息。我把溶解碳氢化合物的实验做成功了以后我的大脑又回到舒尔托的问题上,将这一问题全盘重新进行考虑。我派出的孩子们在河的上、下游搜寻遍了,船只的踪影毫无下落。这条汽船既没有停靠在任何一个码头,又没有返回,也不为了灭迹而把它沉到河底——当然,如果最终找不到,这仍是一种可能的假设。我清楚,斯莫尔这人有点小聪明,但他没受过多少教育,考虑问题不可能那么周全。为了弄清樱沼别墅的情况,他甚至到伦敦居住了相当长一段时间——这点由他对樱沼别墅的长期监视的事实可以确定,那么,他出逃也就要有点安排的时间,哪怕只有一天,这点是极有可能的。”
我说:“这种可能性似乎不大。说不定他在行动之前就做好了出逃的准备。”
“不,我不这么想。这个巢穴是他最好的藏身之处,除非他十分肯定这个地方对他无用了,他是不会轻易放弃的。我还想到了另一点:斯莫尔同伙的那副怪相,不论怎样伪装都会引起人们的注意,因此,为了安全,他们夜里离开据点,还必须在清晨之前返回。史密斯太太说,他们在史密斯码头上船是凌晨三点。再过一个小时,天会大亮,路人也多了。因此我认为他们不会走远。他们高价收买了史密斯,告诉他别出去。还预订下他的船,以便逃走。
“而那艘船也不会跑得太远,虽然它没被我们发现。从斯茂的角度去考虑,让船返回或是停在岸边,都会方便警察的追踪。那怎样把船藏起来,而且又可随叫随到呢?我想只能把船开到一个船坞里小作修理。这样既可以把船藏起来,又可以及时通知船坞要用船。”
“可这未免太简单了。”
“正是因为简单,才被我们忽略了。我按这个思路,调整了方案,所以,今天上午,我就扮成一个年老的水手朝这方面侦查了。我到每个船坞都去询问,一个都不放过。结果,前十五个全说没有,而到第十六个,也就是捷可波森船坞的时候,他们告诉我前两天刚有一个装着木腿的人送进来一只船进行检修,那就是‘曙光号’。工头指着那艘汽艇对我说:‘那个船身上画了红线的就是,其实一点毛病也没有,根本不用检修。’正说着,失踪了两天的莫德凯?史密斯先生从那边走了过来,周身酒味冲天。当然,我并不认识他,是他自己说出了他和船的名字。又听他说:‘我们今天晚上八点要出去。记住,正好八点,别耽搁了,有两位先生要坐船。’他边说边拍他装满银币的口袋。拍得叮铛地响。我想他一定得了不少钱。我跟着他,见他折进了一家酒馆。于是我又往回去,途中正好碰见了我的一个小帮手,然手我就让他呆在那儿,盯住汽船。我们约好了,他站在船坞的出口处,那船一开,他就向咱们晃手巾。我们先在河上等会儿,堵住他们的去路,一会儿要不是人赃俱获,那才怪呢。”
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